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Extremófilos

La creación de esta nueva unidad de investigación representa un nuevo desafío asumido recientemente por el CECs inspirado por la conciencia de que Chile ha sido privilegiado por la presencia de una variedad de hábitats extremos como son los salares altiplánicos, los glaciares continentales, los hielos antárticos y las aguas de origen volcánico. Tales ambientes son  laboratorios naturales de un valor científico inconmensurable que albergan un tesoro de conocimientos acerca de la vida en condiciones extremas, así como un relevante potencial biotecnológico. Sin embargo, hasta ahora estas comunidades de seres microscópicos que habitan los ambientes extremos de nuestro país permanecen pobremente investigados. La formación de este grupo de trabajo ha surgido naturalmente de capacidades de investigación previamente  desarrolladas en genética molecular y en bioinformática y de la presencia en el CECs de un laboratorio de Glaciología y Cambio Climático que realiza investigación de calidad mundial en estos campos y que además está capacitado para acceder a los remotos lugares en que se ubican los ambientes habitados por seres vivos extremófilos. Las líneas de trabajo de esta unidad abarcan comunidades de microorganismos en ambientes extremos, la identificación de nuevos tipos de microorganismos y el estudio de sus mecanismos evolutivos y fisiológicos. Además, en colaboración con el Laboratorio de Glaciología se lleva a cabo una exploración que intenta establecer el uso de microorganismos que habitan en glaciares continentales temperados como marcadores paleoclimáticos.