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Los glaciares de Chile han experimentado un fuerte retroceso y adelgazamiento en respuesta a los cambios climáticos experimentados por el país desde que se iniciaron las observaciones y registros de glaciares a principios del siglo XIX. Entre los primeros glaciares que fueron registrados en mapas, libros y pinturas, destacan el Glaciar Pío XI de Patagonia, que fue cartografiado durante la expedición hidrográfica británica a cargo del capitán King en 1830; el glaciar Cipreses al interior de Rancagua, que fue visitado por primera vez por Gay en 1831 y Domeyko en 1842; los glaciares del Volcán Chillán registrados en 1862 por el destacado naturalista Philippi; y el Glaciar San Rafael latamente descrito en antecedentes históricos desde la colonia, pero estudiado en más detalle sólo en 1871 por Simpson. Estos glaciares constituyen algunos de los mejores ejemplos de los cambios experimentados por el sistema natural del país, puesto que hoy en día podemos comparar dichas primeras ilustraciones, con imágenes satelitales de última generación, mediciones con sensores aerotransportados y registros fotográficos contemporáneas. Se muestran algunas ilustraciones antiguas y modernas de estos glaciares seleccionados.

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La exposición está compuesta por una introducción y ocho estudios de caso, donde se graficarán cambios de larga data (siglo XIX versus siglo XXI). Entre los glaciares con mayores antecedentes disponibles y que se han incluido en esta exhibición destacan:

Una interesante tarea entonces, es poder detectar los cambios experimentados por algunos de los glaciares más emblemáticos de Chile al comparar la data histórica con las fuentes de datos modernas, explicando los avances metodológicos acaecidos, el tipo de materiales empleados a principios del siglo XIX y diferenciarlos con los medios usados hoy en día.

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Los registros históricos han sido recopilados de diversas fuentes disponibles en el país y en el extranjero, para lo cual han debido digitalizarse fotos mapas y pinturas disponibles. Este material digital ha sido exitosamente exhibido en museos y sectores públicos en el país, incluyendo el Museo de la Exploración R.A. Philippi y la Plaza de la Constitución en Santiago, permitiendo una rápida y clara comparación de los cambios experimentados. Para ello, algunos mapas han sido rectificados para asemejarlos a la cartografía reciente. En otros casos se presentan modelos digitales de terreno con posiciones glaciares de distintas fechas, que ilustran las variaciones detectadas.

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El interés por los estudios glaciológicos en Chile se ha desarrollado progresivamente en los últimos años, debido a la creciente preocupación nacional por el medio ambiente, sus recursos, la sustentabilidad del estilo de desarrollo emprendido por nuestro país y la importancia cada vez más gravitante de los efectos del hombre sobre el medio natural. Por ello, un estudio de este tipo aporta al conocimiento de los cuerpos de hielo, sus cambios, los métodos empleados y la historia de la investigación llevada a cabo en estas zonas.

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Referencias

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Rivera, A., Bown, F., Acuña, C. & F. Ordenes. 2008. I ghiacciai del Cile come indicatori dei cambiamenti climatici”. Terra Glaciālis, 11, 193-207.


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